Unexpected meeting. Chapter 11 / SurprizingFacts

Riek left the council building with a gait that showed the inevitable and rapid flight of a government courier – there could not have been many people who could return such ships back. At the parking of his airmobile, he decided to go not through the underground greenhouse tunnel, but take a walk in the park. Walking in the fresh air should have a beneficial effect on the state of Riek after exhausting many hours of communication with government officials. On his way to the parking lot, he was unexpectedly blocked by a strong man with a clearly military bearing, radiating confident cordiality.

Commentary from the author and abstract

Commentary on the author.
An unexpected meeting is my experimental literary project. At the heart of the project are my reflections on the model of managed development of civilization, ideas about future technological achievements, and also some reflections on scientific and technical progress, its role and consequences for the development of human civilization. The idea of ​​the book originated in 2013-2014, but only at the end of 2015 I had free time and I was able to start working on it. Initially, a series of individual stories was planned, but, in the process of creating a single universe for stories, I preferred to try to write a whole science fiction work.

Two former graduates of the Space Fleet Academy, who have not seen each other for a long time, unexpectedly meet on a cargo ship. Both work on the task of providing support for the ship's cargo. However, after a near-completed regular inspection of the ship and cargo on it, events occur that prevent further disagreement of their life paths. In an atmosphere of mutual distrust, the heroes have to figure out what is happening and seek solutions to emerging problems. After the general situation on the ship becomes clear, another unexpected meeting follows, which not only has a strong influence on the future of both heroes, but also launches more large-scale events in the worlds inhabited by people.

For those who read for the first time or read a long time: the deciphering of the abbreviations used

VKF – Military Space Fleet
ZKP – Reserve Command Post
AI – Artificial Intelligence
KIRP – Kinetic-Induction Rotor Gun
NBS – NeuroBioSystems (corporation in the SPM)
SB SBM – Security Service of the CMS
CMS – Union of Central Worlds
FIPI – Physio-Intellectual-Psychological Index (human)
CTCS – Central Command-Telemetry System
CCC – Ship Control Center
EMIG – ElectroMagnetic Pulsed Grenade

 – Good afternoon! Allow me to introduce myself – Dabi, the commander of the fleet. Do you have a meeting scheduled for today? So it turned out that I can throw it.

"It's lucky luck," Riek thought grimly. – "Then to him hard on the record, and then directly escort. Or the convoy? "Despite the excellent ending of the Council meeting, Riek did not just justify the failure, but increased the financing of the new project by more than two times compared to the already officially closed one – he was completely exhausted by many hours of debate and now he least wanted them to continue . "Surely the commander is already aware of the details of the meeting and wants to use my broken state with profit." Riek scowled at the representative of the control of the space fleet, trying to figure out how he could now safely postpone the scheduled meeting.

– Riek, if If you want, you can move the meeting without problems, – as if he guessed his thoughts Daby.

Riek looked hopefully at the man. "Yes, really?", Flashed through his head.

– Hmmm, – Riek mumbled, thinking what to answer to this unexpected proposal.

– In the schedule of the commander in two weeks there are vacant seats – We will coordinate the time and only, "Dabi said kindly. "But if you go now, then the commander will take you immediately – I guarantee it!" But if later, as planned today, then we'll have to wait for an uncertain time – there some overlays came out with Hypertech, again they tear down the terms for the new ship, "the commander's representative complained bitterly.

" Comedian " – Riek waved his hand – they say they persuaded, I agree. The aeromobile flew instantly to the talking couple, opening the doors on the way.

– Eeee, here's my aero … – Riek began to talk, but was immediately interrupted.

– We'll bring back right here. Or wherever you wish. If you want your transport you can …

– Do not, – stopped the flow of good-natured Riek, – the car can go on its own.

– You know, it's better not worth it, – Dabyud retorted, – we have everything The same closed zone.

– Actually this is a car from the garage of the head of the NBS, – Riek began to press on the authority – what can be agreed with the commander if he can not force his assistant?

"Well, only let him clearly repeat the maneuvers of the facilitator," agreed Dabi instantly and without regret, as if he were only waiting for some kind of an age

– I do not have access to the car through the infoset, I need to get close to it.

Dabyud made an inviting gesture and they boarded an air car that, without closing the door, Flew to the parking lot. Riek contacted his car and set it up for automatic movement in a pair as a slave. The aeromobile immediately reacted: the whistling start-up sound of the energy converter was heard, electromagnetic resonator motors were switched on with a characteristic click, and the shutters and the machine almost noiselessly moved in the body, and softly rose to the soft rumble of spinning blades. The leading aero-car closed the door and a couple of cars left the parking lot, immediately merging into the flow of transports, occupying the highest and smallest air train.


Riek was sitting opposite the commander. Unlike last time, they did not sit in the official office of the commander, but in some room, obviously a guest, creating an informal character of the meeting. Cups with an oily gray liquid, which Riek was not even going to try, stood on a transparent curbstone that served as a table. Opposite him sat a tall man, in a usual business suit, similar to the one that was on Rijeka today. The face of a person with shallow-set eyes was smooth and taut and did not stand out against the backdrop of the officials of the SPM, ending in a thin nose. Impression slightly spoiled slightly protruding ears. Age was difficult to determine, but it felt that it was very solid. "You'll meet one on the street," thought Riek, "an official as an official, and you can not say that he has behind him three large successful military companies."

– Riek, excellent performance in the council. I am impressed and amazed at the same time.

– And what is the defeat of the leadership of our fleet?

– Hehe, – grinned the commander, – you yourself understand in what. Such cordial support of the council and its boundless generosity leave me very little room for maneuver. It's time to think about defense, and not go on the offensive.

– Sometimes an offensive is the best defense.

– This is perfectly true, but only on one condition – if you correctly assess the situation. Which, you have to give credit, you provided yourself, changing the configuration of the place of your permanent deployment with lightning speed, as soon as you returned from distant worlds. And suddenly, – the commander spread his hands, – guaranteed defeat turned into a guaranteed victory.

The commander got up and went to the mini-bar located in one of the corners of the room. He plunged his hand into one of the lockers, which obligingly lifted his decorative curtains upward, as soon as he "realized" that a man was pulling his hand towards him. A bottle with a battered label was removed from the opened refrigerated compartment inside the cabinet and the commander with a satisfied air looked back to his interlocutor with a couple of glasses.

– So, Riek, you did a very great job. And you will do even more. Let's be frank. When we met for the very first time, I did not even notice you.

– For the first time the audience ended when I did not have time to open my mouth. If it is frank. – Riek could not restrain himself from verbal parrying.

– Well, think about it – there is another contractor from the NBS, which promises super technology of invincibility of our armies. In this case, he does not need anything, except that quite a few of our resources. Nothing unusual – everything is as usual. But it's not about that. After that, we met three more times: two – as a personal assistant to the head of the NBS and one – as the head of the sixth branch of the NBS. Our last meeting was quite official.

– Still. Yours as they could press their demands.

– Yes, Riek, that's right. However, not all so simple. Fleet management is not uniform. In it, as in any civil structure, there are also influential groups, joint interests, general tendencies. And the overwhelming majority wanted to see the neurostop as exactly as it was supposed to be within the framework of the "Guarantee". Personally, I, "the commander raised his index finger," was not delighted with the already successfully failed implementation of the neurostop. Why? Because the neurostop would build a toggle switch into people, clicking it would be possible to turn it into an ordinary robot. On the one hand it is convenient. The guards, probably, did not sleep at night, dreaming about total control of everything and everything. But from a military point of view … such technology has long existed. And they are not interesting at all, because they are rather inefficient. It is not necessary even for a person to get into the head directly – one suggestion can be made by much more effective fanatics. Do you understand what I mean?

– Not really, – did not pretend to be an intellectual Riek. He was interested to hear what the commander would say, since the style of this meeting was strikingly different from all previous ones.

– The new implementation of the neurostop carries less global risks for mankind. But it is also capable of subordinating individual groups of people, or even the whole of society, to one person or group of people. However, a person remains a man with complete freedom of will, but the word given to them will already mean something. You can build an ideal structure that will not have modern flaws – treason, lies, betrayal.

The commander's armchair rolled over and stopped beside Riek.

– Do not think that I'm an idealistic idealist. Or that Arus begins to fall into marasmus. However, I have lived enough to understand that words of honor and dignity are not an empty phrase. And they are needed both from a purely practical point of view, and for a philosophical understanding and understanding of one's own life. Any building needs fastening material, otherwise it will not last long. Once I caught a famous pirate on the periphery. We had to deal with them personally, since he very much disposed our communications. At that time, I commanded only part of a small fleet. The guy was not stupid, but still fell into one of the pitfalls. And what do you think? I let him go! Because his human honor was incomparably greater than that of many of our officers. Although, of course, he fulfilled his freedom. Even with a vengeance.

The Commander was silent and picked up the bottle.

– I understood all the risks of a neurostop. First of all, a person's loss of influence of will power to his fate. Even now, at times, – the commander made an indefinite wave of his hand, – very little effect. But that would be a total loss of willpower. I would not want humanity to follow this path of development. However, there was not much I could do. But now, when the positions of the two groups in the fleet have weakened, I can breathe more freely. Some odious persons who made a bet on the neurostop soon – the commander sighed dramatically – to our great regret, will leave our ranks. By your failure, you ensured the strengthening of my influence.

"Here is an old wolf," thought Riek, "you did not miss your personal gain here." At the same time he looked inquiringly at the commander. He caught his eye.

– Why am I telling you all this? – The commander pensively turned the bottle in his hands. "I followed you after our second meeting." Exploration of the fleet on you collected a voluminous file. You impress me. Purely by human qualities. You always keep your word. I have never allowed myself, as it is customary, to completely trample down rivals, even when it could be done without prejudice to myself and they, quite frankly, deserved it. You have an impeccable business reputation, always your point of view and you never sag under another. Yes, in many respects your success is ensured by the invisible patronage of the head of the NBS. But you did not spoil any significant power, or big money. And this, Riek, is a rarity. You are pretty much stand out against the backdrop of the top of our society. And I think that this kind of person should be the technology of the neurostop.

Riek was flattered, but he did not even show the way. The words of this man were difficult to overestimate for the future of the project. Even if he was playing his game now, few could boast of such an arrangement of Commander Arus at least in words.

– Especially, – Arus grinned, – our hero of today's media succeeded in what many, many People coming couple of centuries. Why did you so frown on Dyad?

Riek did not immediately understand the background of the question, but quickly navigated and decided to use the situation. The goals of the commander today were the same as for all – establishing contacts with the immediate representative, possibly having huge powers, the head of the NBS. Rieke brightened up, looked meaningfully at the commander and pretended to be pompous.

– No fortress can keep the defense endless!

– Exactly! "Arus rejoiced, and looked at Riek with cunning. "Well, how is it, this fortress?" How long is it taken? The garrison will not revolt?

– Mmmm … the possession of this fortress is the dream of any commander, – Riek tried to give his face a rapturous look. "And the garrison has long surrendered." I now cherish and cherish it.

The two men laughed. The commander looked at the glasses and they slid on the table, stopping in a centimeter from his edge. The bottoms of the glasses were thickened, apparently containing some kind of device, Riek realized that the glass pedestal had a mechanism for controlling the supply of energy and a coordinating system. However, all things were transparent and visually nothing was visible. Appointment of the whole structure, apparently, was in the product of the impression on the guests.

– That's it. – Arus unfolded the bottle with a label to Riyoku, on which there was very little that could be disassembled – a relic. Do you know how old she is? Once upon a time, in my youth, there was a mess on the periphery. The union officially did not take any part, as these were typical disassemblies of outsiders. Several worlds united in two alliances and decided to slightly change the limits of their influence. The strengths of both sides were approximately equal, which was supposed to provide balance and interdependence, but for some reason a full-scale military conflict arose between the alliances. The problem was that not far from one of our research centers was located. Which one could quite easily take one of the parties to the conflict. Of course – purely by chance, solely by ignorance and even then returned to the first demand. The command set the task of urgently evacuating the scientists and the results of their work. Typical such an operation, carried out by special units of the fleet. But this time they decided to either insure, or on the contrary arrange an internship – a young station wagon was connected to the operation. At first everything was fine. Until they arrived there. The "Research Center" turned out to be a whole planet with a small but already settled population. The only planet in that star system was officially not owned by anyone. Do you understand what a "nobody's" planet is suitable for living on the periphery at that time? – Arus thought about something. – And now in other places little has changed. The arriving group had a clear order and they immediately began to carry it out. But the station wagon … In general, faced with a dilemma – to evacuate only our people and leave the planet or try to do something. And what will you do if you formally obey the captain of almost any ship in the warrant? What would you do, Riek?

– Me? I do not know the situation, the resources, my capabilities.

– Yes the question is simple – to execute a formal order and get out or do something? It does not matter what.

– Well … – Riek was confused. "I'm not a universal." And in military tactics and strategy I do not understand much. Чисто с человеческой точки зрения если?

— Да, именно. Давай.

— Судя по всему, независимость планеты обеспечивал Союз? Всё зависит от политических договорённостей. СЦМ не может же компенсировать ошибки правительств каждой планеты лояльных нам миров. Хотя это, вроде бы, не тот случай. Да и… в любом случае, бросать мир на произвол, ранее пообещав ему за что-то, не важно за что, независимость и безопасность, – это как-то… нечестно. Тем более ничего не стоило пригнать туда на некоторое время всего пару боевых кораблей на дежурство.

— Нечестно, — повторил командующий, — от слова честь, верно? Этот мир держался не один век буквально на простых словах о своей связи с центральными мирами. Внешники же не сильно жаловали Союз. И чем дальше от центра – тем неприязнь проявлялась сильнее. Понимаешь, что было бы с населением этого мира? Этот мир собирал с ближайших миров симпатизирующих Союзу людей – не всех же устраивали местные порядки, когда беспредел порой возводили в закон. В этом же мире законы СЦМ хоть и были несколько формальны, но условия и качество жизни были явно повыше, права граждан что-то значили, а правительство работало в направлении сбалансированного развития всего мира, а не только своего ограниченного мирка. На планете жили отставники с семьями. Флот использовал пространство этой звезды для подскока в экспедициях в неисследованную часть космоса. Именно в этом мире проводились встречи с участием чиновников СЦМ и решались какие-то вопросы в целом секторе.

Арус откупорил бутылку и бережно налил совсем немного прозрачной жидкости в каждый из бокалов. Закупорив бутылку, он вернул её обратно на стол.

— Я уж не знаю, что там за политические игры затеялись, но универсалу такой подход не понравился. Когда эвакуация была закончена, он высказал своё мнение. Но приказы не обсуждаются и в этот же день группа стартовала обратно. В момент старта никто и не заметил, что с одного корабля отстрелилась спасательная капсула по направлению к планете. Система управления корабля тоже ничего не заметила – универсал своё дело знал.

Арус придвинулся к Риэку и заговорщески посмотрел на него.

— И вот представь. На планете нет ни флота, ни армии. Силы правопорядка и то какие-то хлипкие. Из оперативной обстановки понятно, что один из альянсов попробует прибрать этот мир к рукам. Да там и пробовать нечего было. Казалось бы – судьба мира уже решена. Можно идти наперекор судьбе, можно принять её, но это никак не повлияет на конечный результат.

Риэк уже понял, что командующий рассказывает свою историю, которую все знали и ему стало интересно, что расскажет Арус сверх того, что уже было известно Риэку.

— Ну, в общем, ты уже всё понял, — Арус словно прочитал мыли Риэка. – Мог ли я предполагать, что мне будет так дико везти с самого начала? Вполне можно было предположить, что всё население объединится и перед лицом общей угрозы сотрутся классовые различия. Я собрал всех военных, местная элита отдала свои полувоенные подразделения и технику. Порядка поначалу не было никакого, приходилось лично доносить до всех что такое субординация весьма тривиальным способом. Да, мы могли эффективно дать отпор первой штурмовой группе, которая наверняка заявилась бы на планету как на курорт. Но со второй, с появлением тяжёлой техники, у нас не было шансов. Кто мог предполагать, что найдётся нерабочий штурмовик с исправными двигателями. Что пилот штурмовика с первого корабля, прибывшего в систему, при посадке угробит штурмовой модуль и десантную группу. Что получится из двух штурмовиков сделать один буквально за ночь, он взлетит, даже долетит до орбиты и пристыкуется к кораблю. И кучке людей с оставляющей желать лучшего внутренней организацией удастся взять под контроль целый космический корабль, не причинив ему существенных повреждений. Корабль в открытом космосе – это уже стихия универсала. Но ведь везение продолжилось и потом. На захваченном грузовике из вооружений всего-то стояли слабые ЭМПы. Какое сражение на таком корабле можно выиграть? Поэтому я его и использовал как брандер против одного из двух новых прибывших кораблей в систему. А второй мы опять захватили, — усмехнулся Арус. И этот, уже боевой корабль, надолго стал флагманом несуществующего флота, о мощи которого мы вещали по гиперсвязи во все стороны.

Арус ненадолго задумался.

— Универсалом меня сделал СЦМ. Но как человек я сделался именно там, в том мире. Где не было никакой политики, хотя именно там я начал становиться политиком – иначе было не выжить. Где всё было понятно, однозначно и я очень сильно чувствовал неподдельное отношение людей к себе. Поначалу у меня ведь много было внутренних врагов на планете. А спустя год не осталось ни одного. Это очень острые ощущения, когда понимаешь, что твой, порой ярый, противник приходит к тебе и говорит, что готов помочь, при условии, что операцию возглавлять будешь лично ты. Признание, Риэк, признание равных тебе по силе воли людей, очень дорогого стоит. Только полноценно ты это понимаешь гораздо позднее. Были общие радости и общие горечи побед и поражений. Порой и победы были, знаешь, формальные – вроде как ты и выиграл очередную стычку, но такой ценой, что радоваться и не приходилось. Я плохо помню своё детство и родителей, — Арус снова усмехнулся, — они заменились годами обучения в академии ВКФ. Этот же мир для меня стал второй родиной. Судьба мне дала второй шанс обрести её.

Арус повернулся к Риэку.

— Мне иногда кажется, что именно с того момента мне в жизни стало чертовски везти. Конечно, не всё так просто как я говорю и очень многое получилось благодаря моей подготовке, хитрости, смекалке, находчивости, которые проявлял я и люди, которые меня окружали. Но тот момент, когда я решал, уже находясь в капсуле нажать на кнопку старта или нет я очень хорошо запомнил. Я ведь очень сильно сомневался Риэк. Молодой был, наивный и безрассудно самоуверенный. Поставь меня сейчас в подобную ситуацию и я вряд ли бы сделал такой же выбор. Один, в системе с никакими ресурсами, против двух альянсов. В тот момент, когда не было опыта понимания масштабов, это всё воспринималось как «трудно», но не «безнадёжно». Когда я почти нажал на кнопку сброса капсулы я ведь её не дожал, отдёрнул руку, в голове пронеслось: «А что ты можешь с парой импульсников и стандартным комплектом»? И второй раз я вмазал по кнопке уже со злости. С той злостью в своей уверенности и правоте, которую видел у тебя сегодня.

Риэк понял, что командующий не просто в курсе того как проходил совет, а следил за ним лично, да ещё и ничего не пропустил. Риэк сегодня действительно позволил себе лишнего, разозлившись на вопрос, что он будет делать, если провалится второй проект по нейростопу – затребует учетверённого финансирования? Он уже успел не раз пожалеть о своей резкости. Возросшее влияние его фигуры в политике СЦМ, конечно, нивелировало его несдержанность – даже продемонстрировало его пренебрежение и реальную власть человека, который может себе позволять такой стиль общения. Но пользоваться этим нужно было предельно осторожно. Тем более на публике.

— Так вот, Риэк. Я к чему это всё. – Арус подал ему бокал. – После того как все мои приключения в той системе закончились, постепенно стала всплывать правда, о том, что какой-то, ещё сопливый, универсал почти в одиночку сумел отстоять независимость мира, лояльного СЦМ и договориться с двумя альянсами о сотрудничестве. В самом СЦМ власти не могли проигнорировать общественный резонанс, возникший в связи с этой ситуацией. Моя карьера была предрешена. Когда я прибыл на аудиенцию к командующему Пиньу он меня встретил примерно так же как у нас сейчас проходит встреча с тобой. Он сказал, что он сделает всё, чтобы именно я занял его место. Что меня будет ненавидеть вся политическая элита центральных миров. Что у меня есть та честь, которую флот утратил при Тауранке. Он очень много сделал для моего становления как командующего. Именно эту бутылку он откупорил при мне и мы выпили за честь Флота. Он был ещё тот идеалист, но об этом мало кто знает — Арус улыбнулся. — И теперь я так же откупориваю её от случая с определёнными людьми. Как видишь, за последние века она опустела лишь наполовину.

— За честь? — Арус сделал приглашающий жест бокалом и посмотрел на Риэка.

Риэк медлил, смотря в свой бокал, пытаясь рассмотреть уровень жидкости в нём – напиток был очень прозрачным. Он посмотрел на Аруса.

— Знаешь, Арус, если честно, я не совсем до конца пока понимаю… Какие именно мои заслуги? Будущие если только. Ты, да – чудом вытащил за уши целый мир, порядка семисот миллионов жизней. Твоя последняя военная компания началась, прошла и закончилась вообще без единого выстрела – флот настолько эффективно и эффектно прыгал по периферии, что у всех просто пропало желание с нами связываться.

Риэк опустил глаза на дно бокала.

— Давай лучше выпьем за Лекса Ортона и Лаэру Сибирия. Мне кажется, что они заслуживают вести этот разговор ничуть не меньше, чем я. Может даже и больше.

Риэк поднял глаза на Аруса и буквально споткнулся о взгляд черных глаз командующего, буравящих его, казалось, насквозь. Лицо командующего не выдавало ничего в этот момент. По взгляду же Риэк не мог ничего определить. Гнев, удовлетворение, радость, боль? Он выдержал этот взгляд. Арус первым залпом выпил содержимое бокала и посмотрел на Риэка. Риэк выдохнул и повторил то же самое с содержимым своего бокала. «Чёртовы вояки – единственные кто пьют эту химию в чистом виде», — пронеслось в голове Риэка, когда его горло превратилось в огненную трубу, а внутри всё залило огнём. Риэк не был любителем алкоголя, предпочитая откровенно слабые напитки в ситуациях необходимости их употребления. Насыщенный спирт Риэк всё же когда-то пробовал. Но это было очень давно. У Риэка широко открылись глаза и он непроизвольно сделал несколько глотков воздуха, пока нейросеть интенсивно минимизировала весьма непривычные для организма последствия действия своего хозяина. Несколько минут он приходил в себя, вытирая проступившие на глазах слёзы.

— Знаешь что, — негромко обратился к нему командующий, которому ударило по организму так же, но оправился он на порядки быстрее Риэка, — парень ты неплохой. Мы с тобой сработаемся.

Командующий сделал нейровызов и в апартаментах появился Дабий. Он посмотрел сначала на командующего, а затем на его уже пришедшего в себя собеседника и без слов понял, что от него требуется.

— Аэромобиль готов.

— Но я ничего не рассказал о новом нейростопе, — поднялся Риэк. — Да и… я пока не могу говорить о чём-то точно в цифрах.

— Да брось, — махнул рукой Арус. – В списке проектов твоя работа имеет один из самых высоких приоритетов. И я понимаю объёмы, поэтому тебя не тороплю. С финансированием и поддержкой проекта со стороны флота считай, что у тебя проблем нет – совсем уж не наглей только. Если тебе понадобится встреча свяжешься с Дабием и он всё организует.


Глава шестого подразделения успешно прошёл идентификации и зашёл в лифт. На панели лифта зажглась цифра -24 и лифт незаметно начал движение вниз. Нейросетевой вызов персонального ИИ потревожил Риэка, как только он начал движение.

— Доброго вечера, Риэк. Добро пожаловать в комплекс «Нипа-2». Вам оставлено два локальных сообщения.

— Давай их, в порядке поступления.

— Первое сообщение получено вчера днём, отправитель Бирент Ксон: «Привет Риэк. Я понимаю, что у тебя сейчас дела поважнее, но у меня небольшой вопрос по архитектуре новой нейросети. Если сможешь прошу мне уделить минут пять, не более. Дай знать, как сможешь. Я всё время в комплексе». Второе сообщение получено сегодня днём, отправитель Бирент Ксон: «Привет Риэк. Встреча не требуется. У нас есть идеи, думаю через несколько дней предоставить тебе предварительный отчёт и обсудить действительно стоящие вопросы».

Узнав текущее местонахождение своего помощника, Риэк отдал новую команду лифту и он остановился на отметке -19. Выйдя из лифта, Риэк прошёлся по широкому и высокому коридору и повернул в его первое левое ответвление.

— Получено сообщение с пометкой срочно, — внезапно доложила нейросеть Риэка.

Риэк ознакомился с сообщением от Диады Итвор. «Здравствуй, дорогой. Послезавтра мы должны быть на вечеринке по поводу открытия нового чего-то. Там будут нужные люди, будем знакомиться. Разумеется, мы должны быть там вместе, о модели нашего поведения я подумаю. Свяжись со мной сегодня вечером».

За углом коридор так же продолжался куда-то вглубь комплекса. Расстояния между дверьми были большими и Риэк, миновав первую дверь, остановился перед второй, отдав команду на её открытие. Нейросеть обменялась данными с системой контроля доступа и дверь бесшумно скользнула вбок. Риэк прошёл и оказался в длинном тамбуре. Когда дверь за ним закрылась он медленно пошёл к противоположной двери в конце тамбура. Идти по липкому полу было немного трудно, Риэка обдувал слабый ветерок, постоянно меня направление. При приближении к середине тамбура ветерок стих и раздался небольшой хлопок, в воздухе появилась водянистая взвесь и тамбур окутался лёгким туманом, который практически сразу рассеялся. По мере продвижения дальше стены, пол, потолок несколько раз вспыхивали яркими вспышками. Наконец, Риэк дошёл до конца тамбура, двери открылись и он прошёл в помещение. Это было стандартное лабораторное помещение, поделённое на три зоны: рабочие места для разработчиков, производственная зона и зона с научно-исследовательским оборудованием. Помещения были отделены друг от друга, выходя в общий коридор. Риэк направился в ближайшую дверь и снова оказался в небольшом тамбуре. Но на этот раз никаких спецэффектов не было и он просто прошёл этот тамбур и вошёл в помещение.

Риэк прошёл треть комнаты, когда тишину нарушил возмущённый голос из-за дальней перегородки.

— Да не может быть такого!

— Ну да, конечно, сколько раз я это слышал вчера?

Риэк остановился. Его коллеги о чём-то увлечённо спорили. Один из голосов явно принадлежал Биренту.

— Я уже всё проверил. Раза на три! У меня, вроде, ошибок нет.

— Нет или «вроде нет»? – язвительно переспросил его оппонент.

— Ну вот, сам смотри. – Раздался звук перекатываемого кресла. – Вот это работает же?

— Работает, — согласился человек голосом Бирента.

— Дальше идёт обычный разветвитель. Не активный. Не настраиваемый. Симметричный. Если на его выходе есть возмущение, то и на других есть, верно?

— Верно-то оно, конечно, да. Только… Оно же слабое.

— Да это понятно, — перебил его собеседник, — неважно. Важно чтобы хоть что-то было.

— Ну ладно, там всё равно дальше НУшки стоят. Но ты не думал, что где-то уровня не хватает чтобы возбудиться входному каскаду в нейроусилителе?

— Ага, остальным хватает, а этому – не хватает?

— Ну может канал плохой.

— Да не плохой, мы же вчера передаточные характеристики снимали.

— А… ну да, точно…

— Вот! – возликовал его собеседник. По отдельности всё работает. Вместе – нет. Я всё сегодня промерил заново по отдельности. Не поленился. Всё то же самое.

— Ерунда опять какая-то, — задумчиво проговорил голос Бирента. – Слушай, а если сравнить что вчера снимали с сегодняшними данными?

— Делал уже, — уныло проговорил второй голос, — всё одинаковое.

— Нуууу… — протянул Бирент. – Значит давай так. Возбуждение подаётся на вход цепи.

— Да.

— Потом оно транслируется в узлы, чего-то там делается и выдаётся на цепочки дальше. Тут вот стоит делитель, за которыми усилитель и это всё потом идёт на передатчики. Э!.. Ну-ка верни схему обратно. Та-а-а-к… Ничего не понимаю – дальше получается что ли прямо на выход идёт?

— Там ещё репитер с ограничителем стоят, а потом да – прямо на синапс.

— Та-а-а-к. А как мы оцениваем свои эксперименты?

— У меня внедрены биомаркеры для отладки. Я слежу за маркером или цепочкой. Так я проверяю всё по отдельности. По мере набора данных строится статистически-вероятностная карта состояний каждого узла, в зависимости от состояния других узлов.

— Маркеры бинарные?

— Да где какие. В подавляющем большинстве, да – бинарные. Но ближе к выходу стоят уже посложнее – с ними можно оценить уровень изменения мембранного потенциала. Они должны хоть как-то отработать – не может же всё вообще в ноль пропасть!

— А вместе как проверяется?

— А вместе проверяется в комплексе. Я ж не могу отследить длинные цепочки – сигнал гаснет без поддержки общего потенциала. Поэтому запитывается всё.

— То есть ты не можешь проблемный выход промерить без длинной цепи?

— Да. Если я импульс прямо со входа погоню, то в конце уже ничего не видно. Это надо создать и поддержать слабое поле, чтобы всё нормально отработало. А одиночный сильный импульс может каскады пожечь.

Среди говорящих повисло молчание. Рик, слушавший с интересом беседу, понял проблему своих коллег и ему было интересно что они предпримут дальше. Для старых и опытных разработчиков в подобной ситуации нет никакого эксклюзива – лишь одна головная боль и некоторый спортивный интерес разобраться в причине. Молодежь же, выросшую на применении автоматического анализа, нередко подобные ситуации ставят в тупик. Риэку были интересно узнать как выстроится беседа начальника и подчинённого, как проявит себя сотрудник Бирента, который недавно говорил, что у него все сотрудники очень смышлёные и этим обосновываются повышенные финансовые требования его группы.

— То есть, когда ты всё запитываешь, то конфигурация меняется и что и где происходит получается отследить сложно, а вся ранее снятая индивидуальная статистика не работает вообще, — задумчиво проговорил голос Бирента.

— Угу, так и есть. И это очень плохо. Как модель-то создавать? Если мы не можем в любой момент времени сказать что, где и как меняется, то как дальше-то двигаться? Построение моделей нечёткого управления не моя сильная сторона, это надо Мируна привлекать – у него опыта больше и он в этом разберётся быстрее, чем я. Но… на первый взгляд тут ведь всё довольно просто должно быть. К чему тут вероятностную модель строить?

— Можно набрать статистику по всей этой системе в целом и потом скореллировать с, так скажем, индивидуальными данными.

— Долго. Это надо создать среду. Объект. Внедрить отладку. Потом несколько секунд опыта и материал отправляется в утилизатор, а данные – на расшифровку. В принципе, я могу автоматизировать, но там вопросы юстировки уровневых маркеров – да я замучаюсь описывать что, где и когда. Есть стандартные решения, но они с этим объектом плохо работают. Я предлагаю другой способ.

— Какой?

— Можно сделать технологический отвод и пустить импульс по нему, поближе к выходу. Но это же время.

— Не самая удачная идея. Но для оценки сойдёт. Сколько времени надо?

— День-два. Возиться долго. А ты говорил, что шефу что-то там надо чуть ли не сегодня.

— Давай делай. Всё равно выяснять надо. Хотя метод кривой — конфигурация изменится. Но ты можешь проверить корректность такого метода – просто проверяешь работу системы по всем индивидуальным путям, по которым у нас уже накопились данные. Надо добиться совпадения. Если совпадает – пускай тестовый сигнал на свой технологический вход. Давай посмотрим какие будут результаты, а потом будем думать, что дальше делать. Встречу с главой я уже отменил. В конце концов, ему сейчас вообще не до нас и не надо его по такой сугубо технической ерунде дёргать – сами разберёмся. Я за эти дни подтяну свои результаты, подумаем над общей картиной, а потом уже с результатами и размышлениями пойдём к шефу.

— Чего-то у меня ощущения, что и через день-два мало информации будет. Тут… каждый шаг какой-то тяжкий и ничего не понятно.

— Хе-хе, — добродушно ухмыльнулся голос Бирента. — Привык загонять стандартный автотест, а потом сидеть графики рассматривать? Их корреляцию с уже имеющейся базой тоже вычислитель делает практически на автомате. От тебя требуется-то оценивать результаты по сути. А вот тебе — настоящая работа. Зато научишься чему-то, опыт будет настоящей разработки. – Бирент помолчал. – Рассчитаешь параметры дополнительного ввода – покажи предварительно мне, прежде чем что-то делать.

Риэк не стал дожидаться окончания разговора и тихо покинул комнату, вернувшись к лифту и спустившись на -24 этаж. Пройдя в одну из ближних дверей, он оказался в своих апартаментах. На пути к своему рабочему кабинету пиджак был сброшен на гостевой диван. Рабочий кабинет представлял из себя длинную комнату, в которой стоял стол с рядом креслом, а вдоль стен располагались диваны. Другой мебели в кабинете не было, длинный стол был пустым. Риэк постоял в дверях, затем прошёл внутрь. При появлении владельца комната ожила. На стенах зажглись неотличимые от стен в выключенном состоянии дисплеи. В центре стола засветилась голограмма, некоторые участки стола ожили дисплеями.

Риэк устало сел в кресло к дальнему от двери краю стола. Спустя пару минут он развернулся в кресле и запросил досье на Ортона и Сибирия. После непродолжительного отвлечённого и бессмысленного чтения текста он вывел две фотографии на дисплей перед собой и задумался. Стоило ли всё этого? Как лучше выстроить свою работу дальше? Ещё год назад он бы просто ушёл в работу с головой. Но времени на исследовательскую работу остаётся всё меньше и меньше. Раньше он мог составить график, решить часть управленческих вопросов, требующих его внимания, и погрузиться в работу подряд на несколько недель, создавая базу разработки, которую помощники потом изучали, улучшали, исправляли. А теперь? Риэк чувствовал, что теперь от административной деятельности так просто не отвертеться. Теперь ему будет не так просто отмахиваться и игнорировать светские встречи и совещания. Дело было не в том, что не было на кого оставить работу – его помощники вполне компетентны и уже могут самостоятельно решать серьёзные задачи, у него получилась отличная команда. Риэк прекрасно понимал, что его плотное ведение разработки проходит к концу. Складывалось ощущение, что он превращается в администратора-функционера, задача которого в первую очередь заключалась в обеспечении работы и дальнейшего роста своего подразделения. Всё это ему не очень нравилось. Он хотел бы сам лично заниматься проектом, целиком участвовать в его становлении и жизни, а не осуществлять только координацию. Он посмотрел на фотографии на стене. Ещё ни разу в жизни из-за него, вот так вот, напрямую, не гибли люди. Стоило просто прописать в условиях эксперимента какую-то лишнюю строчку, о значении которой Риэк даже никогда и не задумывался, и на него со стены не смотрели бы лица мёртвых людей. С другой стороны, если бы условия исполнял Риэк сделал бы он их такими жёсткими? Да никогда! Какой тогда смысл в какой-то последовательности символов, если исполняющая сторона о таких вещах даже не задумывается? Неужели для церковников так важен был результат? Может быть на них тоже давили? Риэк подумал, что стоило полнее собрать информацию на людей, участвующих в работе со стороны Церкви. Да – всё это важные вещи, которыми придётся заниматься. И ими обязательно нужно заниматься. И эта работа ничуть не малозначительнее, а возможно и гораздо более важнее, чем то, чем Риэк занимался в лабораториях. Но этих двух людей уже не вернуть – была допущена непоправимая ошибка.

Диада вошла в апартаменты главы шестого подразделения НБС. Использовав свой уровень доступа, она распорядилась не сообщать о своём появлении, поэтому её появление на пороге своего кабинета Риэк, сидящий спиной к двери и погружённый в свои мысли, даже не заметил. Диада сразу обратила внимание на два больших изображения на стене и остановилась в нерешительности. В жизни человека бывают моменты, когда вряд ли ему могут помочь слова, сочувствие или участие любого другого, даже близкого, человека. В такие моменты люди остаются в жизни один на один со своими проблемами. И принимать решения, равно как и нести за них ответственность, в первую очередь перед самим собой, так же приходится в полном одиночестве. Диада интуитивно чувствовала, что сейчас именно такой момент в жизни Риэка. Она вышла из рабочего кабинета и отменила своё предыдущее распоряжение.
Спустя минуту Диада снова вошла в кабинет. Ничего не изменилось. «Это никуда не годится», — раздражённо подумала она.

— Риэк?

— Да. – Кресло Риэка описало полуоборот. – Извини, я хотел связаться с тобой после того как попаду сюда, но… — Риэк немного помялся, — я немного задумался.

Риэк поднялся из-за стола и как-то неуверенно пошёл навстречу Диаде.

— Я за эти дни завертелся так, что они слились в один длинный день. Надеюсь это не что-то срочное? Про вечеринку я понял – я подвину свой график.

Диада сделала пару шагов и через мгновение в её руке непонятно откуда появился миниатюрный пистолет-игольник. Раздался тихий нарастающий свист. Электромагнитное поле увлекло тонкий металлический стерженёк по направляющим и оружие с большой скоростью выплюнуло его из себя. Пролетев на расстоянии полсантиметра от бока Риэка игла пробила дисплейную панель на стене, отчего та погасла. Всё произошло настолько быстро, что Риэк не успел осознать происходящее.

— Так я и думала, — разочарованно покачала головой Диада.

Риэк осознавал произошедшее, глядя на участок стены с небольшой дырочкой, обрамлённой паутиной трещин, — выключившись панель приняла цвет стены.

— Когда ты стал главой подразделения я же указала тебе обратить внимание на усиление своей личной, — она выделила это слово, — безопасности. Ты развивал свою нейросеть? Нарабатывал навыки? Постоянные тренировки не обязательны, но некоторые вещи должны отрабатываться на уровне автоматизма.

Диада подошла к нему и взяла под руку. Риэк посмотрел на неё.

— Что это сейчас было… что это за шоу? Панель испорчена. Зачем?

— Оставь заявку и техники сразу же заменят тебе панель. — Диада потащила ничего не понимающего Риэка к выходу на ходу непрерывно говоря обо всём подряд. – Сегодня и завтра тебя тут всё равно не будет. Эти дни ты действительно отлично поработал. Хотя на совете ты позволил себе лишнего. Встреча с командующим, думаю, прошла так же успешно – потом расскажешь. Арус тебя наверняка своей многолетней дрянью напоил. Сейчас тебе просто нужен отдых. Нужно отвыкать от непрерывной работы сутками напролёт, от тебя теперь требуется систематическая работа на свежую голову.

На выходе Диада бросила взгляд на светящуюся настенную панель с изображениями Лаэры и Лекса и распорядилась погасить её. «В ближайшее время о них он думать не будет. А потом… потом станет не до них».

Полное оглавление приведено в Главе 1.

Глава 10 — предыдущая глава.
Глава 11 — текущая глава.
Глава 12 — следующая глава (в разработке).

Рассказ публикуется:
 — SurprizingFacts — публикация на сайте имеет первый приоритет (очередная глава в первую очередь размещается здесь);
 — блог, в котором публикуются главы рассказа полностью, на изменения в блоге можно подписаться через RSS, оставить комментарий к статье (доступна авторизация через соцсети) или письмо автору с сайта;
 — группа в Вконтакте, с публикациями ссылок на новые главы в блоге;
 — группа в Facebook, с публикациями ссылок на новые главы в блоге.